Constipation

Constipation

Définition

Constipation
On parle de constipation lorsqu’une personne à un retard ou des difficultés à évacuer les selles (moins de trois fois par semaine). On parle de « constipation chronique » lorsque ces troubles durent depuis au moins 6 mois.

Les symptômes

  • Selles rares et dures, dont l’évacuation est souvent incomplète, en dépit d’efforts important, voire douloureux.
  • Il s’agit d’un trouble digestif très fréquent, surtout chez les jeunes enfants et les personnes âgées du fait, pour ces dernières, d’une diminution de la motilité de l’intestin.

Les conseils de mon pharmacien

  •  Ne pas reporter à plus tard le besoin d’aller à la selle lorsqu’il se présente
  • Essayer d’aller à la selle à heure fixe
  • Boire environ 2 litres de liquide par jour
  • Augmenter progressivement la consommation de fibres alimentaires (plus 30g par jour)
  • Faire de l’exercice : au moins trente minutes de marche chaque jour
  • Utiliser pendant une période limitée un laxatif doux : demander conseil à votre pharmacien.

En savoir +

La constipation touche trois fois plus de femmes que d’hommes : une femme sur deux en souffrirait. 20% des Français seraient atteints de constipation. Parmi les causes les plus communes de la constipation :
  • le manque d’exercice
  • l’alitement
  • le stress
  • un changement de régime alimentaire
  • une déshydratation
  • une consommation insuffisante de fibres alimentaires (céréales, fruits, légumes) ou de liquide, ou, à l’inverse, une trop forte consommation d’aliment sans résidus (comme le fromage ou les œufs)
  • La prise de certains médicaments : pansements gastriques à base de sels d’aluminium, les sels de calcium, psychotropes, diurétiques, produit contre la douleur, certains antitussifs…
  • le vieillissement
  • la grossesse
  • la constipation est souvent bénigne, c’est-à-dire temporaire, mais pas toujours. Il ne faut donc pas négliger si elle se prolonge.

Quels risques si la constipation perdure ?

A quoi est liée une constipation qui dure ? Dans la plupart des cas, heureusement, la cause est bénigne, comme un changement d’alimentation, un manque d’activité physique ou la prise de médicaments. Il faut néanmoins être vigilant et consulter un médecin si la constipation est associée à des nausées, des vomissements, des douleurs abdominales, à des selles rouges ou noires ou à des douleurs rectales. Une constipation peut représenter un symptôme d’alarme de nombreuses maladies :
  • Tumeur intestinale
  • Hypothyroïdie
  • Dépression
  • Certaines maladies neurologiques
  • Diverses maladies digestives
  • Un diabète évolué
Attention : une constipation récente, sans cause évidente et qui se prolonge en dépit de la correction d’éventuelles erreurs diététiques, une constipation accompagnée de nausées ou de vomissements, de fortes douleurs abdominales, des selles rouges ou noires ou encore de douleurs rectales imposent une consultation médicale sans délai.